Présentation au Sous-comité sur le principe de la publicité des débats judiciaires : Audiences virtuelles et accès virtuel – Protection de la vie privée et de la sécurité des victimes et des témoins vulnérables à l’égard des témoignages livrés dans le cadre d’instances criminelles

Présenté par : Dr Benjamin Roebuck, Ph. D., Ombudsman fédéral des victimes d'actes criminels

Bureau de l'ombudsman fédéral des victimes d'actes criminel

14 novembre 2023

CONTEXTE

Le Sous-comité sur le principe de la publicité des débats judiciaires, mis sur pied par le Comité directeur sur l'efficacité et l'accès en matière de justice, a demandé à l'ombudsman de lui faire part de ses commentaires.

Le Sous-comité formulera des recommandations au Comité directeur sur l'efficacité et l'accès en matière de justice en novembre 2023. Le travail est fondé sur le principe de la publicité des débats judiciaires et vise à cerner les avantages et les inconvénients en ce qui concerne le droit à la vie privée et à la sécurité des personnes qui témoignent devant un tribunal criminel, que ce soit virtuellement ou avec des membres du public, à titre d'observateurs virtuels.

Le Sous-Comité a sollicité des commentaires sur les questions suivantes :

1. Rétroaction sur la participation des victimes et l'utilisation de témoignages virtuels en tant que témoins lors d'audiences pénales devant les tribunaux de première instance et identification des besoins ou des lacunes.

2. Les problèmes de confidentialité ou de sécurité qui ont émergé en ce qui concerne le témoignage virtuel ou l'accès virtuel.

3. Des solutions que le Bureau peut proposer pour répondre aux questions énoncées dans la fiche de consultation et les constatations préliminaires.

POSITION

Le Bureau reçoit des témoignages de victimes et de survivants d'actes criminels de partout au Canada au sujet d'un large éventail de questions. Nous faisons le suivi de toutes les plaintes que nous recevons, qu'elles soient liées à la compétence provinciale, qui serait liée au système judiciaire, ou au fédéral, comme dans le cas du système carcéral fédéral. Lorsque le Bureau est approché au sujet de l'administration provinciale de la justice, nous pouvons diriger les clients vers les organismes provinciaux concernés, comme le Programme d'aide aux victimes et aux témoins (PAVT) de l'Ontario. Il existe également des similitudes entre les procédures judiciaires et les audiences de la Commission des libérations conditionnelles du Canada (CLCC), et nous avons entendu des commentaires positifs et négatifs sur les audiences virtuelles dans les deux contextes.

La Charte canadienne des droits des victimes (CCDV) garantit aux victimes le droit à l'information, à la protection, à la participation, au dédommagement et au dépôt d'une plainte. Il convient toutefois de noter qu'il existe des différences entre les droits d'un accusé ou d'un délinquant et ceux d'une victime. L'accusé a la garantie d'être informé tout au long du processus et reçoit généralement des services juridiques gratuits s'il n'en a pas les moyens. Les victimes n'ont pas les mêmes droits, car la CCDV exige des victimes qu'elles demandent des renseignements, et beaucoup de choses qu'elles veulent savoir ne seront pas divulguées au nom de la protection de la vie privée. Cela est également problématique lorsqu'il s'agit d'adopter une perspective sexospécifique, car la plupart des auteurs présumés et délinquants sont des hommes qui reçoivent de l'information, tandis que les victimes sont souvent des femmes qui ne sont pas tenues informées.

La CCDV est une loi quasi constitutionnelle, c'est-à-dire qu'elle est d'une importance fondamentale et qu'elle a préséance sur les lois ordinaires. Par exemple, s'il devait y avoir un conflit entre eux, la CCDV aurait préséance sur le Code criminel. Lorsque le ministre de la Justice publie des énoncés relatifs à la Charte pour des mesures législatives pénales qui sont présentées afin d'assurer le respect de la Charte, nous croyons qu'il devrait également faire référence à la CCDV pour s'assurer que les droits des victimes sont respectés.

RÉTROACTION SUR LA PARTICIPATION DES VICTIMES ET L'UTILISATION DE TÉMOIGNAGES VIRTUELS EN TANT QUE TÉMOINS DANS LES PROCÈS CRIMINELS - BESOINS OU LACUNES

Chaque cas dans le système de justice pénale est unique et les victimes d'actes criminels ont des besoins et des préférences différents. Les audiences virtuelles et en personne présentent des forces et des faiblesses différentes, et les deux devraient être mises à la disposition de la victime afin de respecter la méthode de participation préférée de la victime et d'assurer sa sécurité.

Commentaires positifs sur le témoignage et l'accès virtuels

Sécurité

  • Certaines victimes sont mal à l'aise d'être dans la même pièce que la personne qui leur a fait du mal. La participation à distance peut procurer un plus grand sentiment de sécurité et de confort.
  • La participation virtuelle a contribué à réduire l'anxiété et la peur de certaines victimes, comme la peur d'être suivies chez elles après une audience en personne.
  • Certaines victimes ont déclaré préférer les audiences virtuelles afin de pouvoir participer dans un espace sûr et familier avec un meilleur accès aux soins personnalisés.
  • Certaines victimes ont indiqué que le fait de participer virtuellement peut permettre une plus grande activation des réseaux de soutien tout au long d'une audience, puisqu'elles peuvent en discuter au fur et à mesure qu'elle se déroule.

Accessibilité

  • Les victimes ayant des besoins physiques ou psychologiques divers peuvent être incapables ou avoir de la difficulté à se déplacer et à assister aux audiences. La participation virtuelle améliore l'accès.
  • Les audiences virtuelles peuvent permettre d'économiser de l'argent en cas de déplacement ou de congé. La participation virtuelle réduit le fardeau financier des survivants.
  • Les victimes des communautés rurales et éloignées peuvent bénéficier d'une réduction du temps de déplacement et de la logistique, à condition qu'elles aient accès à la technologie et à une connexion Internet stable.
  • L'accès à des interprètes peut être plus facile à faciliter.

Recommandations pour améliorer le témoignage et l'accès virtuels

Autonomie de la victime

1. Le BOFVAC recommande que les victimes aient le choix de leur mode de participation préféré. Les victimes et les témoins n'ont pas tous les mêmes besoins.

  • Les victimes ont le droit de participer et de lire une déclaration de la victime lors de la détermination de la peine, quel que soit le format de l'audience. Cet acte représente un moment important pour la victime de communiquer avec la personne qui lui a fait du mal et pour se sentir entendu dans le processus judiciaire.
  • Nous avons entendu dire que les audiences virtuelles peuvent sembler irréelles pour certaines victimes.
  • Nous avons entendu parler de l'importance d'être ancré dans les processus culturellement significatifs, comme une audience de cercle autochtone qui peut inclure la purification par la fumée et l'adoption d'un texte de discussion.
  • Nous avons entendu parler de l'importance de lire le langage corporel de l'accusé.
  • Dans les cas graves comme les homicides, il arrive que des policiers et des détectives attendent avec la famille de la victime à l'extérieur de la salle d'audience, même pendant leur temps libre, pour offrir leur soutien et répondre à leurs questions. Ce contact informel accroît la satisfaction des victimes à l'égard du système judiciaire. Il est difficile d'identifier dans quelle mesure cela pourrait se produire avec les audiences virtuelles.

Retards dans la notification

2. Les victimes et les survivants devraient être informés bien à l'avance du format de l'audience et avisés en temps opportun de tout changement qui y serait apporté.

  • Les victimes et les survivants nous ont fait part de leurs frustrations concernant les notifications de dernière minute et les changements apportés au format des audiences.
  • Cela peut entraîner des conséquences émotionnelles et financières sur les victimes :
    • Si la victime travaille avec un thérapeute et explore des techniques pour faire face à ses réactions traumatiques, elle s'est peut-être préparée en visualisant l'environnement de l'audience.
    • Une victime peut s'absenter du travail, organiser des soins de relève pour les enfants, prendre des dispositions pour le voyage et réserver un hébergement. Le report d'une audience virtuelle force la victime à débourser les frais d'annulation.
  • Les notifications et les changements de dernière minute peuvent nuire à la capacité des victimes de fournir les meilleurs éléments de preuve, ce qui compromet leur participation en tant que témoin.
  • Le Bureau a également entendu parler d'un cas où la victime a été avisée après qu'une audience de libération conditionnelle ait eut lieu.
    • La CLCC a avisé la victime que l'audience aurait lieu en personne, mais l'a informée plus tard que l'audience avait eu lieu au moyen d'un examen sur dossier.
    • La décision de libérer le délinquant a été prise et la victime a eu l'impression d'avoir été privée de sa dernière chance de participer.

3. Les victimes et les survivants devraient recevoir de l'information sur la participation dans les deux formats afin qu'ils puissent savoir à quoi s'attendre en cas de changement de format.

  • L'apprentissage des deux formats peut permettre à une victime ou à un survivant de faire un choix éclairé.
  • Les victimes devraient être informées des mesures de protection ou d'aide au témoignage qui sont en place pour les deux formats.

Améliorer la technologie pour protéger et respecter les droits des victimes

4. Il faudrait redoubler d'efforts pour atténuer l'impact des difficultés techniques afin de minimiser les préjudices secondaires subis par les victimes.

  • Le Bureau a entendu parler de problèmes technologiques lors des audiences de libération conditionnelle qui ont causé des problèmes aux victimes, comme l'interruption de l'audio ou l'activation et l'extinction de la vidéo pendant les procédures.
  • Pour favoriser une plus grande participation virtuelle, il faut redoubler d'efforts pour s'assurer que les capacités technologiques sont mises à l'essai au préalable et qu'elles fonctionnent efficacement.
  • L'amélioration de ces technologies contribuera à l'atteinte des objectifs d'une importance cruciale, à savoir une meilleure protection des victimes et des participants et le respect de leur droit à la participation.
  • Si les participants ont besoin d'un soutien ou d'un équipement technologique (c.-à-d. une personne malentendante qui a besoin d'un casque d'écoute), celui-ci doit être fourni en temps opportun pour s'assurer que leurs droits à la participation sont respectés.

Frais associés aux dossiers judiciaires

5. Simplifiez le processus de commande de transcriptions judiciaires et fournissez-les gratuitement aux victimes qui participent à des audiences virtuelles quand elles le demande.

  • Si la connexion Internet est mauvaise, ou si l'audio est difficile à entendre ou coupé complètement, les victimes sont plus susceptibles de demander des transcriptions.
  • Le fait d'assister virtuellement aux audiences augmente le risque d'interruptions incontrôlées pour les victimes, qu'il s'agisse d'enfants, d'animaux domestiques, de livraisons de services postaux ou d'autres distractions dans l'environnement familial.
  • Les victimes doivent généralement payer pour obtenir des copies des transcriptions judiciaires, et il peut être difficile d'embaucher un transcripteur judiciaire autorisé.

LES PROBLÈMES DE PROTECTION DE LA VIE PRIVÉE OU DE SÉCURITÉ QUI ONT ÉMERGÉ EN CE QUI A TRAIT AU TÉMOIGNAGE VIRTUEL OU À L'ACCÈS VIRTUEL;

Cas de violence entre partenaires intimes (VPI)

  • Dans les cas de violence conjugale où les deux parties concernées vivent encore ensemble, la participation virtuelle peut être dangereuse, car l'agresseur présumé peut être en mesure d'intimider et d'exercer un contrôle sur le témoignage de la victime.
  • Les enfants peuvent être en mesure d'entendre les procédures, ce qui peut les faire pencher du côté d'un parent, créer des conflits familiaux ou leur causer un traumatisme.
  • Les tribunaux doivent comprendre la dynamique de la violence conjugale et tenir compte du contrôle coercitif lorsqu'ils décident entre la participation en personne ou virtuelle.

Victimes et témoins vulnérables

  • Bien qu'un cadre virtuel puisse sembler être une option plus confortable pour la participation, il y a plusieurs préoccupations qui peuvent être graves et qui doivent être abordées.
  • Il y a eu des cas où un accusé ou un délinquant peut avoir un certain nombre de partisans qui s'inscrivent pour assister aux procédures virtuelles, dont la présence à l'écran ou les noms peuvent dans certains cas être très intimidants pour les victimes ou les témoins.
  • Si une victime ou un témoin participe à partir de son domicile, à la fin de l'audience, il se peut qu'il n'y ait personne à qui parler si elle est en détresse.
  • Les procédures en personne peuvent permettre aux victimes d'avoir accès à un soutien sur place.
    • Par exemple, au palais de justice d'Ottawa, le Programme d'aide aux victimes et aux témoins d'Ottawa dispose d'un personnel de soutien pour accompagner la victime pendant les procédures en personne, et les Services aux victimes d'Ottawa peuvent fournir des bénévoles.
  • Les victimes qui choisissent de participer virtuellement doivent avoir accès à des soutiens pour faire le point et leur fournir de l'aide pour leur bien-être mental.
    • Une liste des services disponibles devrait être fournie aux victimes et aux témoins à la fin des procédures, que ce soit en personne ou virtuellement.
    • Certains services locaux aux victimes peuvent offrir aux victimes un espace sûr pour qu'elles puissent participer à des procédures virtuelles dans leurs bureaux, en leur offrant un soutien sur place et en maintenant leur domicile comme un espace sûr.

Formation du personnel des tribunaux axée sur les victimes et tenant compte des traumatismes

Les procédures judiciaires sont souvent revictimisantes. Le comportement des acteurs judiciaires, qui peut inclure le blâme de la victime, le dénigrement ou la minimisation au cours des procédures judiciaires, exacerbe le traumatisme de la victime.

  • Lorsqu'une procédure judiciaire traumatisante se déroule au domicile de la victime, elle peut être perçue comme envahissant son espace sûr, reliant les réactions traumatiques futures à son environnement familial.
  • Il est essentiel que le personnel juridique, les juges et le personnel des tribunaux reçoivent une formation axée sur les victimes et tenant compte des traumatismes. Cela pourrait inclure les neurosciences du traumatisme pour comprendre comment les victimes d'actes criminels peuvent réagir dans certaines situations.

Recommandations sur la protection de la vie privée et la sécurité

6. Le BOFVAC recommande l'élaboration de normes nationales pour la participation virtuelle au système de justice pénale. Il devrait inclure des orientations claires sur la mise en œuvre des droits des victimes, ainsi que des instructions sur la manière dont les victimes seront informées, protégées et soutenues.

7. Le Bureau recommande également que le personnel juridique, les juges et le personnel des tribunaux reçoivent une formation axée sur les victimes et tenant compte des traumatismes. Cela devrait inclure les neurosciences du traumatisme pour comprendre comment les victimes d'actes criminels peuvent réagir dans certaines situations, et comment les soutenir afin qu'elles puissent fournir les meilleures preuves possibles.

8. Un processus de rétroaction et de plaintes devrait être mis en place pour en savoir plus sur les expériences des victimes en matière d'audiences virtuelles.

  • Après les procédures virtuelles, un message peut s'afficher à l'écran pour demander des commentaires, ou une partie du rôle des coordonnateurs peut consister à envoyer un sondage pour recueillir des informations sur les expériences des victimes et des suggestions d'amélioration.

9. Le BOFVAC recommande que les fonctionnaires du ministère de la Justice appliquent systématiquement les interdictions de publication; ils devraient informer les membres du public qui participent à des audiences virtuelles de toute interdiction de publication applicable et des conséquences d'une telle violation avant d'entrer dans les instances virtuelles. Ils devraient également aviser les victimes visées par une interdiction de publication de la procédure afin d'en faire retirer une.

10. Par souci d'uniformité, il est également recommandé d'améliorer la formation des fonctionnaires de la justice (sur la mise en œuvre et la surveillance de l'accès virtuel).

Examen préalable des cas pour protéger les victimes et les témoins

L'examen avancé des cas individuels est crucial pour les préoccupations en matière de protection de la vie privée, de sécurité et de confidentialité.

11. Le Bureau appuie la recommandation du Commissariat à la magistrature fédérale du Canada d'examiner les cas sur une base individuelle et recommande que des protocoles soient mis en place pour prévenir la revictimisation. 1

  • Les questions de présélection pourraient inclure :
    • Y a-t-il des participants, y compris des témoins et des observateurs, qui ont des préoccupations au sujet de la protection de la vie privée, de la sécurité ou de la sûreté? Dans l'affirmative, comment seront-elles gérées?
    • Si, au cours d'une audience, la sécurité d'une personne (p. ex., victime ou témoin) est compromise, comment cela sera-t-il réglé? Des instructions doivent être données à l'avance et un protocole doit être mis en place pour tenter de prévenir la revictimisation.

Appliquer les interdictions de publication

  • Les juges doivent s'assurer que les participants sont informés, avant d'entrer dans le tribunal virtuel, de toute interdiction de publication applicable et des conséquences d'une telle violation.
  • Il pourrait s'agir d'un message (écrit et audio) que les participants verraient avant d'être autorisés à entrer dans le tribunal virtuel.
  • Les coordonnateurs pourraient également clarifier les attentes en fournissant des renseignements sur la façon de participer à une audience virtuelle.
  • Les victimes pourraient également être informées du nouveau processus de levée d'une interdiction de publication (projet de loi S-12).

Fournir de l'information pour faciliter une plus grande participation des victimes

  • Étant donné qu'il faut communiquer avec les victimes et leur envoyer par courriel de l'information sur la façon de se connecter aux audiences virtuelles, ces messages pourraient également fournir de l'information sur les droits des victimes et l'accès au soutien.
  • À l'heure actuelle, les services aux victimes peuvent simplement envoyer un courriel aux clients au sujet d'une audience à venir et ne pas donner plus de détails. La correspondance doit comprendre une explication de l'objectif des différentes audiences, de la façon dont elles se dérouleront, des résultats possibles et du rôle que la victime peut jouer dans l'audience.

CONCLUSION

L'introduction d'audiences virtuelles offre une occasion importante de renforcer la mise en œuvre des droits des victimes dans le système de justice pénale. L'évaluation des besoins de protection des victimes et le fait d'offrir un choix éclairé dans le format des audiences reflètent mieux les obligations du gouvernement en vertu de la CCDV de tenir compte des droits de protection et de participation de chaque victime.

Les plateformes virtuelles et l'obligation d'envoyer de l'information sur la façon de se connecter à une audience offrent un nouveau moyen de fournir de l'information sur les droits des victimes et les services d'aide aux victimes. Des renseignements pertinents pour chaque audience pourraient être fournis avec des instructions de raccordement.

Étant donné que les victimes d'actes criminels ne reçoivent pas d'aide juridique dans le système de justice pénale, il est primordial d'exploiter toutes occasions de fournir de l'information aux victimes et de les aiguiller vers des ressources, dans la mesure du possible. Il s'agit d'un moyen peu coûteux de renforcer la protection et la participation des victimes d'actes criminels.

COMPILATION DES RECOMMANDATIONS DU BOFVAC

1. Le BOFVAC recommande que les victimes aient le choix de leur mode de participation préféré. Les victimes et les témoins n'ont pas tous les mêmes besoins.

2. Les victimes et les survivants devraient être informés bien à l'avance du format de l'audience et avisés en temps opportun de tout changement qui y serait apporté.

3. Les victimes et les survivants devraient recevoir de l'information sur la participation dans les deux formats afin qu'ils puissent savoir à quoi s'attendre en cas de changement de format.

4. Il faudrait redoubler d'efforts pour atténuer l'impact des difficultés techniques afin de minimiser les préjudices secondaires subis par les victimes.

5. Le processus de demande de transcriptions judiciaires doit être simplifié et elles devraient être fournies gratuitement aux victimes qui participent à des audiences virtuelles quand elles le demande.

6. Le BOFVAC recommande l'élaboration de normes nationales pour la participation virtuelle au système de justice pénale. Il devrait inclure des orientations claires sur la mise en œuvre des droits des victimes, ainsi que des instructions sur la manière dont les victimes seront informées, protégées et soutenues.

7. Le Bureau recommande également que le personnel juridique, les juges et le personnel des tribunaux reçoivent une formation axée sur les victimes et tenant compte des traumatismes. Cela devrait inclure les neurosciences du traumatisme pour comprendre comment les victimes d'actes criminels peuvent réagir dans certaines situations et comment les soutenir afin qu'elles puissent fournir les meilleures preuves possibles.

8. Un processus de rétroaction et de plaintes devrait être mis en place pour en savoir plus sur les expériences des victimes en matière d'audiences virtuelles.

  • Après les procédures virtuelles, un message peut s'afficher à l'écran pour demander des commentaires, ou une partie du rôle des coordonnateurs peut consister à envoyer un sondage pour recueillir des informations sur les expériences des victimes et des suggestions d'amélioration.

9. Le BOFVAC recommande que les fonctionnaires du ministère de la Justice appliquent systématiquement les interdictions de publication; ils devraient informer les membres du public qui participent à des audiences virtuelles de toute interdiction de publication applicable et des conséquences d'une telle violation avant d'entrer dans les instances virtuelles. Ils devraient également aviser les victimes visées par une interdiction de publication de la procédure afin d'en faire retirer une.

10. Par souci d'uniformité, il est également recommandé d'améliorer la formation des fonctionnaires de la justice (sur la mise en œuvre et la surveillance de l'accès virtuel).

11. Le Bureau appuie la recommandation du Commissariat à la magistrature fédérale du Canada d'examiner les cas sur une base individuelle et recommande que des protocoles soient mis en place pour prévenir la revictimisation.



1 Comité d'action sur la modernisation des activités judiciaires en réponse à la COVID-19. (2021). L'accès virtuel aux audiences - enjeux de vie privée, de sécurité et de confidentialité Commissariat à la magistrature fédérale Canada - Comité d'action sur la modernisation des activités judiciaires (COVID-19)